Генетически отредактированные дети: вы за или против?

Mos.ru; Pixabay
Международное сообщество настороженно относится к методике изменения генов CRISPR. Однако российский ученый считает, что тесты на человеческих эмбрионах надо проводить уже сейчас.

Вы помните, как слово CRISPR попало в заголовки международных новостей в прошлом году? Что ж российский биолог Денис Ребриков, вероятно, следит за новостями с бОльшим интересом, чем вы. 

CRISPR - это метод редактирования генов живых организмов. В новостях сообщали, что с его помощью китайский генетик по имени Хэ Цзянькуй изменил геномы девочек-близнецов. Прямо  в матке матери он изменил ген CCR5 в надежде улучшить устойчивость к ВИЧ у ее детей. Более того, он сделал это без консультации с мировым научным сообществом.

Китайский биолог Хэ Цзянькуй

Когда эксперименты были обнародованы, китайские власти обрушились волной критики на его эксперименты, и в результате международная шумиха привела к ограничениям дальнейших тестов на людях с использованием CRISPR. 

Но оказалось, наш российский ученый Денис Ребриков уже давно планировал проводить собственные тесты. 

Русский ученый берет проблему на себя  

Генетик Ребриков много лет проработал в относительной безвестности в Российском национальном исследовательском медицинском университете им. Н.И. Пирогова, - до тех пор, пока прошлым летом не объявил о своих намерениях принять эстафету от китайского ученого. «Когда я вижу, что появляется новая технология, мне хочется узнать, как она работает, и как я могу ее усовершенствовать». Взгляды Ребрикова расходятся с ним в вопросе того, должны эксперименты проводиться открыто или нет. Российский ученый считает, что все должно быть сделано на глазах общественности и при участии государства. 

Молекула ДНК

Разговоры о редактировании генома не являются чем-то новым для России. Фактически, публичная дискуссия о его национальной значимости ведется на протяжение последних двух лет. 

Переломный момент наступил в 2017 году, когда президент Владимир Путин выступил на молодежном форуме в Сочи. В своих первых публичных комментариях по этой теме президент описал потенциальное применение технологии, от лекарственных средств до военных, добавив, что ее использование (и потенциальное неправильное использование) «может быть страшнее ядерной бомбы». В другой раз он подтвердил, что это технология «определит будущее всего мира».

Большие надежды на генетическое будущее 

Россия вкладывает большие средства в генетические исследования. Сообщается, что в 2017 году на создание официальных исследовательских программ было потрачено 2 миллиарда долларов, а в апреле 2018 года было инвестировано еще 3,3 миллиарда долларов. Однако потраченное может окупиться, ведь это не только идет на улучшение здоровья нации, но и как в случае с любой технологией, инновация имеет геополитическое значение для страны. Такие слова, как биозащита, циркулировали в высших эшелонах российского общества, и такие крупные лица, как Михаил Ковальчук (директор Курчатовского института, прославившийся в связи с недавним сериалом «Чернобыль»), подтолкнули Россию к тому, чтобы стать мировым лидером в области генетики. 

Подобное положение дел воодушевляет таких людей, как Ребриков. В июне 2019 года он сделал заявление о намерении продолжить работу с генами, влияющими на передачу ВИЧ. Но найти родителей, которые хотели бы участвовать в таком исследовании, было трудно, поэтому Ребриков изменил курс и решил работать с генами, связанными с потерей слуха у детей. Он нашел пять пар, которые подойдут для эксперимента; одна из них встретилась с ученым, чтобы обсудить потенциальные риски и выгоды. Пара еще не решила, хотят ли они участвовать, даже в теории.

Ребриков не успел зайти настолько далеко как Хэ Цзянькуя, но уже тоже стал международной сенсацией, причем намеренно. Скорее всего, ученый хочет, чтобы для научного сообщества не было секретом то, чем он занимается в своей лаборатории. На сравнение с ядерным оружием он реагирует спокойно: «Ситуация полностью аналогична разработке атомной бомбы», - говорит он. «Могут ли плохие люди использовать технологии во вред? Конечно, но разве этические соображения помешали Советскому Союзу сделать это?» 

Как быть с этической стороной вопроса?

Несмотря на то что реакция общественности была не такой бурной, как в случае с Цзянькуя, в крупных международных журналах, таких как Nature, было опубликовано множество статей с требованием к международному сообществу оказать давление на Ребрикова, чтобы тот прекратил любое применение этой технологии в будущем. Некоторые дошли то того, что прозвали его «мошенником». 

В отличие от Китая и США, Россия отреагировала более осмотрительно и оптимистично. Принимая во внимание то, что другие мировые державы установили действующие моратории на эмбриональные генетическое изменения (с малой вероятностью изменения данной политики в ближайшее время), в июле для обсуждения этого вопроса собралась официальная группа специалистов при участии ведущих российских экспертов. В качестве спикеров на собрание были приглашены специалисты, начиная Ковальчука до выдающегося эндокринолога Марии Воронцовой.

Ребриков также заручился поддержкой от Института им. Пирогова. Сергей Лукьянов, бывший научный руководитель, а ныне коллега Ребрикова, говорит, что его намерения достойны восхищения: «Ребриков один из тех, кто старается исправить любое несовершенство вселенной, какое только можно, с его точки зрения, исправить. Для него это возможность дать родителям счастье иметь здоровых детей». 

Так выглядит месячный эмбрион человека

Однако Ребриков не остался без критики. Выдающиеся исследователи, такие как Павел Тищенко, биоэтик из Института философии РАН, призвали к ограничениям в области экспериментов. В октябре 2019 года для рассмотрения случая Тищенко организовал этическую комиссию, обеспокоенный тем, что родители могут не знать обо всех включенных рисках, а комитеты по урегулированию вопросов этики могут быть не столь компетентны, как необходимо. 

По словам Тищенко, один из главных вопросов, на которые необходимо ответить, - кто будет нести ответственность за возможные осложнения в будущем. Отредактированные гены китайских близнецов могут иметь побочные эффекты, выходящие за рамки устойчивости к ВИЧ (в особенности потому, что ген CCR5 связан с формированием памяти), и он утверждает, что современные ученые недостаточно подготовлены, чтобы принимать необходимые решения. 

Нужны ли нам такие эксперименты вообще? 

Чуть позже Минздрав России выступил с официальным заявлением, назвав генетические эксперименты на людях «преждевременными». Однако никаких конкретных правил, которые бы категорически запрещали эксперименты, подобные тем, что предлагает Ребриков, введено не было. Согласно действующему законодательству, существует серая зона, которая может разрешать определенные эксперименты, если эмбрионы созданы специально для исследовательских целей или если родители уже решили от них избавиться. Также важно, проводятся ли эксперименты в исследовательских целях или это уже клиническая процедура.

Денис Ребриков

Кажется, на данный момент Ребриков приостановил некоторые из своих планов. Он публично заявил: «Я точно не буду переносить отредактированные эмбрионы (в организм женщины) без разрешения регулятора», но все же выразил разочарование в связи с задержками. «Я хочу, чтобы были установлены правила, - сказал он, - но никто этим не занимается». Более того, пара, с которой он консультировался, еще не выразила заинтересованности в дальнейшем развитии, а глобальное внимание, уделяемое его исследованию, может превратить любые ошибки в целый международный скандал. 

Но временные неудачи не гарантируют, что статус-кво будет длиться долго. Нынешняя  неопределенность в законодательстве, несмотря на выступления критиков Ребрикова, по-прежнему позволяет делать впечатляющие шаги на пути к будущему. И, учитывая возможность генной инженерии изменить мир, вероятно, Ребрикову и его команде все же позволят развивать свои исследования и заходить в них дальше, чем любой другой ученый на планете. 

Но лишь время покажет. 

Было интересно? Тогда подпишитесь на страницу Russia Beyond на фейсбуке
А вот еще

Наш сайт использует куки. Нажмите сюда , чтобы узнать больше об этом.

Согласен