Этот советский летчик воевал без руки

Личный архив; Russia Beyond
Иван Леонов так хотел вернуться за штурвал боевого самолета, что сам разработал для себя механизм протеза.

Для летчиков Второй мировой потеря конечности означала верное списание на землю и прощание с небом. Однако далеко не все из них были готовы смириться с такой тяжелой судьбой.

История знает десяток случаев, когда, потеряв ногу, пилоты вновь садились за штурвал самолета. А вот те, кто смог снова подняться в небо без одной руки, были абсолютной редкостью. Совершить такой мужественный поступок смогли немецкий ас Виктор Петерманн и советский летчик Иван Антонович Леонов.

Черный день

5 июля 1943 года стал судьбоносным днем в жизни летчика 192-го истребительного авиаполка Леонова. В самом начале масштабной Курской битвы он в составе авиазвена возвращался с воздушной разведки и был атакован вражеской авиацией.

При полном преимуществе противника бой длился недолго. Ла-5 Ивана Леонова был буквально изрешечен снарядами. «Чувствую, левую руку обожгло, а потом она как онемела. Я ею ни пошевелить не могу, ничего. На какое-то мгновенье потерял сознание», — вспоминал летчик. 

Ременному Леонову все-таки удалось выпрыгнуть с парашютом из горящего самолета. На земле его подобрали свои и срочно доставили в госпиталь. Вот только спасти руку оказалось невозможно — там уже нечего было спасать, ее летчику ампутировали почти по плечо.

Снова в небо

Ла-5.

Для Леонова оставалась одна дорога — покинуть ряды вооруженных сил. В лучшем случае можно было надеяться получить какую-нибудь должность при штабе в тылу.  

Однако Иван Антонович не собирался сдаваться. Выписавшись из госпиталя в марте 1944 года он стал обивать пороги кабинетов с просьбой допустить его до полетов. Повсюду он встречал недоуменные взгляды: мало того, что нет руки, так еще и хромает (в тот злополучный день Леонова ранили еще и в ногу).

Навстречу летчику пошел командующий 1-й воздушной армией генерал-лейтенант Михаил Громов. Он дал разрешение на полеты, если Леонов придумает, как справиться с самолетом. И Леонов придумал.

У-2 (По-2).

«Я спросил его, как он мыслит себе управление рычагом газа на самолёте без руки», — вспоминал Громов: «Он очень основательно объяснил мне, что придумал специальное приспособление — дюралевый протез на левое плечо. Достаточно было небольшого движения плеча, и протез перемещал рычаг управления газом на необходимую величину. Так Леонов решил трудную проблему управления самолетом летчиком с одной рукой». 

Небесный тихоход

Уже через несколько недель Иван Леонов вернулся к полетом за штурвалом боевого самолета. Вот только воевать в скоростной истребительной авиации он уже не мог и присоединился к 33-й эскадрилье связи.

На многоцелевом биплане У-2 (По-2) он перевозил штабные секретные донесения, доставлял почту и печатные издания на передовую, эвакуировал раненых, совершал воздушные рейсы в тыл врага к партизанам. В ходе одного из таких полетов он был ранен в ногу очередью из автомата.

В общей сложности после своего невероятного возвращения в небо Иван Антонович совершил 52 боевых вылета, пока в конце войны его не перевели в наземную аэродромную службу. Победу старший лейтенант Леонов, награжденный тремя орденами Красного Знамени, встретил под Кенигсбергом. Он скончался в 2018 году в возрасте 95 лет.   

Было интересно? Тогда подпишитесь на страницу Russia Beyond на фейсбуке
А вот еще

Наш сайт использует куки. Нажмите сюда , чтобы узнать больше об этом.

Согласен