Кто получит Луну – Россия, США или Китай?

Владимир Сергеев/Sputnik
Возможно, «лунная гонка» – это последний из кошмаров, который бы хотела увидеть российская космонавтика сегодня. Но, судя по всему, у России нет иного выбора.

«США вернется на поверхность Луны. И это случится раньше, чем вы думаете», – написал в ноябре 2018 года в Twitter глава НАСА Джим Брайденстайн. Это был торжественный старт американской заявки на участие в гонке за покорение спутника Земли. Да, пока только в Твиттере – в отличие от Китая. Сразу после этого КНР отправили и посадили космический зонд на темную сторону Луны - впервые в истории человечества.

Тем временем в России, на заседании Госдумы, замглавы Роскосмоса осторожно предположил: «Я так полагаю, что началась лунная гонка. И сейчас просто идет, наверное, некое соревнование между тремя космическими державами». Третья – это, конечно, Россия. По умолчанию. Свою новую концепцию по освоению Луны космическое агентство обещает представить к весне 2019 года. Только вот в последний раз советские аппараты были там в далеком 1976-м.

Зачем всем понадобилось лететь на Луну?

Полеты на Луну – это, прежде всего, очень дорого. В 1961 году стартовала первая программа «Аполлон», целью которой было высадить человека на Луну. Так много, как в первые годы этой 13-летней программы НАСА никогда не тратило.

Сегодня, вероятно, речь идет о не менее существенной сумме. Но считается, что такой вклад окупит себя в будущем. Исследование Луны важно для фундаментальной науки, а еще Луну рассматривают в качестве космодрома для экспедиций на Марс, с запасами топлива и других ресурсов. Это «ворота» в исследование дальнего космоса.

Сейчас Луна, как и Антарктида, никому не принадлежит. «Там [в Антарктиде] есть правило: если ставишь станцию вблизи озера, то никто другой уже не должен этого делать. Аналогичная ситуация и на Луне», – говорил директор Института космических исследований РАН Лев Зеленый. В 1979 году в ООН было принято соглашение: согласно ему, Луна и ее ископаемые являются общим достоянием человечества, и никто не может провозгласить там свой суверенитет. Проблема лишь в том, что ни Россия, ни США и Китай, его не ратифицировали. А значит, споры за ресурсы, которых на Луне много, скорее всего, лишь вопрос времени. К примеру, лунные запасы редкого на Земле изотопа гелия-3 способны обеспечить энергией человечество, как минимум, на 250 лет. И как уже отметил глава Индийской организации космических исследований Кайласавадиву Сиван, «страны, обладающие возможностью доставлять этот источник с Луны на Землю, будут руководить этим процессом».

Кроме этого, есть вероятность, что МКС перестанет существовать в нынешнем виде в 2024 году: сейчас около половины затрат на содержание станции несут США (примерно $2,5 миллиарда ежегодно), и контракт истекает в 2024 году. Администрация Дональда Трампа не хочет, чтобы США содержали МКС. У НАСА уже существуют планы переместиться на окололунную орбиту и на Луну, а МКС отдать под коммерческое использование частным компаниям. Китая на МКС и так никогда не было (в 2020 они собираются запустить собственную станцию), а для России это серьезная угроза: остается лишь лететь на Луну или остаться за бортом.

Международная космическая станция

«Но сейчас российская космическая программа и без того буксует на месте. Проблема в том, что она постоянно отодвигается и меняется», – сказал Russia Beyond один из разработчиков ракет-носителей «Ангара-А5» и KSLV-1, инженер Александр Шаенко.

Незаконченные проекты

Пока в сегодняшних планах России – первыми отправиться к южному полюсу Луны, где есть замерзшая вода в грунте. Там Россия планирует построить свою будущую базу. В 2020 году на полюс должен отправиться российский зонд «Луна-27» с европейским оборудованием на борту.

В том же году Россия хочет отправить к Луне части российского сегмента МКС - из них в 2030-х построят лунную орбитальную базу, куда и начнут регулярно летать на новых кораблях.

Союз МС-11 транспортируют ко взлету на Байконуре

Это было бы хорошим планом, но с ним уже возникли проблемы. Запуск одного из российский аппаратов – «Луна-25» – пришлось отложить с 2019 года на два года. Впервые в истории он должен был приземлиться на южном полюсе (как раз там, где замерзшая вода), но совет РАН решил, что испытания «не дали положительного результата». Из-за этого Россия уже потеряла одного партнера – Швецию, которая отправила свой прибор по изучению экзосферы на китайском аппарате. Есть опасения, что срывы продолжатся.

«Разработки постоянно срываются. Мы до сих пор не создали новый корабль “Федерация” [его строят уже 10 лет]. Говорят, что проект вообще будет закрыт и мы начнем модернизировать “Союз”. Мы также до сих пор не можем запустить тяжелую ракету “Ангару А-5”», – говорит Russia Beyond Вадим Лукашевич, экс-конструктор «Сухого».

Теряем технологии

За срывами планов стоит другая проблема – Россия потеряла технологии запуска, полета и посадки межпланетных аппаратов, наработанных в СССР. С тех времен прошло слишком много времени, и более 40 лет тишины, когда никто дальше земной орбиты не летал, дали о себе знать: без практики этот навык, как считают в Российской академии наук, оказался забыт, и Россия страшно в этом отстала. Люди, которые умели работать с межпланетными зондами в реальных условиях сейчас либо на пенсии, либо ушли из жизни.

Пекинский аэрокосмический центр управления

В итоге Китай медленными, но четкими шагами дошел до уровня развития своей лунной программы, который был у Советского Союза и США в 60-70-е годы, но больше этот уровень недоступен ни для России, ни для НАСА, считает Александр Шаенко.

Сначала России придется заново отработать мягкую посадку зондов на Луне, а потом – доставку грунта и работу лунохода. А еще все осложняют санкции: Россия раньше закупала около 70% космической электроники у США, а теперь не может этого делать. Это, конечно, затягивает процесс.

Выиграть время

Что ж, вычеркиваем Россию из гонки? Нет, шансы у нас все еще есть. Так считает Александр Шаенко, который припоминает, как минимум, прибор ДАН («Динамическое альбедо нейтронов»), который открыл воду на Марсе и Луне, а теперь работает на американском марсоходе Curiosity («Любопытство») – исследует содержание воды в грунте.

Российский прибор «Динамическое альбедо нейтронов» (ДАН)

Или телескоп Радиоастрон – другой проект мирового значения от России. Он давал картинку с самым высоким разрешением за всю историю астрономии, прослужил в два раза больше расчетного срока эксплуатации, и вышел из строя только в январе этого года.

Есть еще одно обстоятельство, которое может подарить России время. Против планов Трампа приватизировать американский сегмент МКС резко против выступает Сенат США и генеральный инспектор НАСА Пол Мартин.

«У американцев есть серьезные опасения, что если они прекратят содержать МКС и уйдут в сторону Луны, то их место займет Китай», – считает Лукашевич. Впрочем, это лишь одна из многих других причин, почему МКС, возможно, останется на орбите надолго.

«Недостаток мотивации на всех уровнях – это наша главная проблема. Финансирование выделяется, но, кажется, что ни у кого нет реального ощущения, что [лунная гонка] действительно необходима», – говорит Шаенко. «Есть МКС, и я подозреваю, что до тех пор, пока она будет функционировать в прежнем режиме, Россия не будет всерьез гнаться за Луной».

Было интересно? Тогда подпишитесь на страницу Russia Beyond на фейсбуке
А вот еще

Наш сайт использует куки. Нажмите сюда , чтобы узнать больше об этом.

Согласен