Как американец Джо воевал за СССР в Великой Отечественной

Джо Байерли воевал против нацизма и в рядах американской армии, и бок о бок с советскими союзниками.

Getty Images; Public Domain
Джозеф Байерли по прозвищу «Прыгун Джо» трижды бежал из немецкого плена, пережил пытки в гестапо, встретился с маршалом Жуковым и полюбил гречневую кашу.

«Господи, эта история выглядит как выдумка про Вторую мировую войну, это просто слишком», – не выдерживает автор YouTube-канала Potential History, пересказывая биографию Джозефа Байерли, американского десантника, оказавшегося в рядах Красной Армии в 1945 году. Действительно, эта история кажется неправдоподобнее любого вымысла.

Самого Байерли, впрочем, это вряд ли волновало. Его, единственного американца, успевшего повоевать против немцев и на Западном, и на Восточном фронтах, называли героем, но его дети вспоминают, что сам он повторял: истинные герои – те, кто с войны не вернулся.

Неудачная высадка

Высадка англо-американских войск в Нормандии, 6 июня 1944 г.

К собственным подвигам ветеран относился спокойно, хотя они действительно захватывают дух – так же как и его невезение. 6 июня 1944 г., когда союзники открыли второй фронт в Нормандии, 20-летний Байерли, вместе с еще 24 тысячами парашютистов десантировался на французский берег, но из-за плотного огня вражеских ПВО приземлился прямо на крышу церкви в деревне под контролем немцев.

Сражаться пришлось в одиночку, вдали от сослуживцев. Байерли, которого за отличные прыжки с парашютом прозвали «Прыгун Джо», уже приходилось работать в тылу врага – за несколько месяцев до высадки в Нормандии он по заданию командования доставлял золото силам французского Сопротивления. На этот раз немцы оказались бдительнее.   

«Он пытался соединиться с другими американскими частями, но ему не повезло. В начале третьего дня он полз через кусты, наткнулся прямо на группу немцев и попал к ним в руки», – рассказывал в интервью «РИА Новости» Джон Байерли, сын ветерана, посол США в Москве в 2008-2012 гг. Но в плену американец оставаться не собирался.

Сигареты и не тот поезд

Самая известная фотография Джо Байерли - в немецком плену. Как он рассказывал позже, смотря на немца-фотографа, думал о том, успеет ли придушить его, если внезапно бросится.

Как и других военнопленных с Западного фронта, Байерли переправляли все восточнее по мере того, как союзники постепенно отвоевывали у нацистов Францию. Он бежал трижды. Первый раз – после того, как его конвоиры еще в Нормандии попали под огонь американцев. Погибли и охранники, и часть пленников, но Байерли удалось сбежать. Правда, немцы поймали его уже на следующий день.

Осенью 1944 г., сидя в лагере для военнопленных на территории Польши, он снова бежал. «[Отец] очень хорошо играл в кости и не курил. И пока он играл в кости в лагере, а денег не было, они играли на сигареты. И он выиграл около 40 пачек сигарет. Он был «сигаретным» миллионером. И воспользовался этим, чтобы подкупить немецкого охранника», – говорит Джон Байерли.

Немецкое удостоверение военнопленного Джозефа Байерли.

Охранник отвернулся, пока Байерли и его товарищи перерезали проволоку, побег удался. Дальше – еще одна трагическая случайность. В суматохе бежавшие пленные сели не на тот поезд: они пытались доехать до Варшавы и связаться с подпольем, но в итоге оказались в Берлине, где все, в том числе и Байерли, попали в руки гестапо.

«Ангелы не говорят по-немецки»

Там американец чуть не погиб от пыток. Подход к нему был особенно жесткий: предки Джозефа эмигрировали в США из Баварии, то есть в понимании нацистов он считался предателем немецкого народа. Сломить его так и не удалось. Однажды, как вспоминал Байерли много позже, он потерял сознание во время пыток, и очнулся, увидев над собой фигуры в белом.

Немецкая машина с заключенными в Польше. В отличие от миллионов людей, погибших в концлагерях, Байерли удалось выжить.

Сначала ему показалось, что это ангелы и он в раю, – рассказывает биограф ветерана, писатель Томас Тейлор в документальном фильме «Американский солдат советской армии»: «На самом деле это были немецкие врачи в белых халатах. И он сказал: похоже, я еще не в раю. Ангелы не говорят по-немецки (“Seems like I’m not in paradise yet, cause angels don’t speak German”)».

Из рук гестапо его спас не героизм, а внутренние конфликты нацистской Германии: вермахт потребовал, чтобы гестапо вернуло американца в лагерь для военнопленных в Польше. «Они понимали, что война почти завершена и им придется держать ответ за военнопленных», – поясняет Тейлор.  

Американский товарищ

Медсправка, подтверждающая ранение Джозефа Байерли.

В январе 1945 г. Байерли снова устроил побег: на этот раз в повозке, вывозившей мусор. Ему удалось уйти от преследования, по компасу он вышел на звуки советской артиллерии. С поднятыми руками он вышел к русским, повторяя единственную фразу: «Я американский товарищ!» и надеясь, что его не застрелят на месте.

Красноармейцы, как вспоминал Байерли, были очень удивлены, но в итоге нашли переводчика, объяснились с американцем и удивились еще больше, когда он упрямо твердил, что не хочет отправляться в тыл и ехать домой, а хочет идти воевать – на Берлин. Ему удалось их уговорить.

«Они дали отцу автомат. Это был знаменитый ППШ-41, который, как он говорил, был гораздо лучше американского «Томпсона». Тот постоянно заклинивало, а ППШ был превосходен… Отца приставили к группе пехоты, которая ехала на задней части танка», – говорит Джон Байерли. Танк, кстати, был американский – «Шерман», поставленный по ленд-лизу.

Дорога домой

Байерли в 1984 г.

Судя по всему, у Джозефа Байерли остались хорошие впечатления от его службы в советской армии: его дети вспоминают, что он с удовольствием ел гречку, а иногда и пил с русскими друзьями водку за здоровье Рузвельта и Сталина, за «Шерманы» и грузовики «Студебеккер», машины американского производства на службе у Красной Армии.

Правда, воевать десантнику пришлось недолго, около месяца. За это время его батальон успел освободить лагерь пленных, где раньше Байерли сидел под надзором немцев, там он нашел свою карточку военнопленного, единственный документ, подтверждавший его личность. Вскоре после этого Байерли тяжело ранило при бомбежке – батальон ушел дальше к Берлину, а американцу пришлось остаться в госпитале.

Джон Байерли, один из сыновей Джозефа Байерли, стал дипломатом-специалистом по России и служил в 2008-2012 гг. послом США в Москве.

Там его посетил высокий гость: маршал Георгий Жуков, которого заинтересовал храбрый союзник. Он помог Байерли с документами, чтобы добраться до посольства в Москве: письмо Жукова открывало любые двери. Доехав до Москвы, Байерли с удивлением узнал, что на родине считается погибшим – после нескольких месяцев в немецком плену пришлось просидеть под арестом еще и у американцев, пока выясняли, не немецкий ли он шпион.

Вернувшись домой, ветеран двух армий вел жизнь обычного человека: работал в фирме, женился (венчался в той же церкви, где его заочно отпевали), завел семью и не рассказывал детям подробно о пережитом на войне, пока они не выросли. В Москву он ездил еще пять раз и, по словам его детей, навсегда сохранил теплое отношение к СССР и России. 

Было интересно? Тогда подпишитесь на страницу Russia Beyond на фейсбуке
А вот еще

Наш сайт использует куки. Нажмите сюда , чтобы узнать больше об этом.

Согласен