«Летающая бочка» - самолет-гигант, перевозивший космические корабли (ФОТО)

Legion Media
Как можно разместить на самолете грузы, превышающие его габариты? И потом заставить это летать...

Шёл 1973  год, когда Советы объявили о создании своего самого дорогостоящего и крупного проекта по освоению космоса - «Буран». Многоразовый корабль должен был стать чем-то вроде сегодняшнего «Crew Dragon» Илона Маска. Но амбициозный проект требовал создания не менее амбициозной инфраструктуры. В частности, возник вопрос: а как перетащить тяжелый «Буран» и ракетоноситель с заводов на космодром Байконур в казахскую степь? 

Дело в том, что на момент, когда «Буран» был создан и готов к летным испытаниям, транспортного грузового самолета все еще не было - «Мрия», самый большой самолет в мире, только проектировалась.

Сосредоточить все технологические процессы возле космодрома было невозможно - космическая промышленность была разбросана по всей стране, не имея единого центра. Перевозка по железной дороге тоже не выглядела технически возможной из-за размеров железнодорожных платформ и экстремальных габаритов груза. 

3МС-2 на авиабазе Энгельс

Поэтому в начале 1980-х появилась идея создать временный тяжелый транспортный самолет для транспортировки «Буранов». Делать его решили на базе транспортной версии первого советского стратегического бомбардировщика 3М-T, что уже более 30 лет обеспечивал ядерный паритет СССР и США.

ВМ-Т Атлант

Для этого его модифицировали, переименовав в «ВМ-Т Атлант», а негласно прозвали «летающей бочкой» - за свой фюзеляж, поверх которого крепился округлый грузовой контейнер.

Однако максимальный груз, который он мог брать себе на «спину» не превышал 50 тонн, что было меньше, чем весил укомплектованный «Буран». С последнего приходилось снимать часть оборудования, снижая его вес до 45 тонн.

Ракетно-космическая система

В будущем на Байконур должны были перевозить грузы массой до 200 тонн, но даже 50 тонн на самолете, не спроектированном под эту задачу, у многих вызывал скепсис. 

Большой груз на «спине» «Атланта» сильно влиял на его аэродинамику, поэтому все испытательные полеты проходили в большом напряжении. Для каждого варианта груза определялось его наивыгоднейшее расположение на фюзеляже и рассчитывалась устойчивость самолета. Многие думали, что такая махина просто не поднимается в воздух. 

Грузовой самолет Атлант ВМ-Т

Тем не менее, «Атлант» хорошо себя показал  и начал успешно перевозить грузы с 1981 года. Всего их было два, и за все время они совершили около 150 испытательных и коммерческих полетов.

Транспортировка «Бурана». Рисунок из «Soviet Military Power», 1985

К слову, «Атлант», задуманный как временный вариант для перевозки «Буранов», стал его единственным «перевозчиком». Космическую программу «Энергия-Буран» свернули в 1993 году. Сам «Буран» слетал непосредственно в космос всего лишь единожды. А вот летающий космодром «Мрия» так никогда и не показала себя в действии по назначению и использовалась для довольно неожиданных задач, вроде перевозки жирафов или яхты короля Испании. 

Авиационный комплекс

А вот пара «Атлантов» с тех пор осталась не у дел. Один из экземпляров сейчас находится на аэродроме под Рязанью, второй - в основное время находится в городе Жуковском под Москвой и периодически ездит на Московский международный авиакосмический салон (МАКС) в качестве статической экспозиции. 

Было интересно? Тогда подпишитесь на страницу Russia Beyond на фейсбуке

Наш сайт использует куки. Нажмите сюда , чтобы узнать больше об этом.

Согласен